Edema corneal, causas y tratamiento

El edema corneal es un signo común de enfermedad corneal aguda o prolongada de varias etiologías. En este artículo, revisamos las causas y las bases fisiopatológicas del edema corneal, así como discutimos los objetivos y las modalidades de su tratamiento médico. El edema corneal, si se entiende y se trata adecuadamente, generalmente muestra un buen pronóstico.

La córnea protege al ojo del medio ambiente y de los patógenos, además de tener un importante papel en la transmisión y refracción de la luz, garantizado por numerosos mecanismos que regulan la hidratación corneal y mantienen su transparencia. Muchos procesos trabajan en conjunto para lograr esta tarea, incluyendo el correcto funcionamiento del epitelio y el endotelio y una sana interacción entre los componentes estructurales del estroma, como el colágeno y los proteoglicanos.

Causas del edema corneal y factores de riesgo

El edema corneal puede ser causado por:

  • Distrofia endotelial de Fuchs, un trastorno de las células del revestimiento interno de la córnea. Esto generalmente afecta a ambos ojos. Estas células son importantes para mantener el líquido fuera de la córnea y mantener su transparencia.
  • Córnea no saludable antes de la cirugía. Posteriormente, cualquier procedimiento dentro del ojo (como la catarata, el glaucoma o la cirugía de retina) puede hacer que la córnea falle y desarrolle un edema.
  • Traumatismo ocular que causa daño a la córnea.
  • Glaucoma agudo, con presión ocular muy alta y dolor. La inflamación del ojo, especialmente la inflamación crónica o a largo plazo, también puede resultar en la hinchazón de la córnea. En estos casos, es posible que el edema no desaparezca incluso después de controlar la presión o la inflamación.

Entre las causas más específicas del edema corneal se incluyen infecciones como el virus del herpes, la toxicidad de los medicamentos recetados, los problemas o la falta de trasplantes de córnea adecuados, las lesiones en el ojo, la hidratación inadecuada, los trastornos endoteliales y otras toxinas. Aunque el edema de la córnea es más común en individuos que tienen 50 años o más, la afección ocular puede ocurrirle a personas de cualquier edad.

Tratamiento del edema corneal

Dependiendo de su diagnóstico, el tratamiento para el edema corneal puede incluir el cambio a un tipo diferente de lentes de contacto, tomar diuréticos, recibir antibióticos, usar ungüentos, vendajes ocasionales temporales en la córnea y otras recomendaciones del oftalmólogo.

Cuando tiene problemas de visión, es fundamental concertar una cita con un especialista en cuidados oculares de primer nivel que pueda diagnosticar, tratar y controlar el problema.

Si estos tratamientos no resuelven el problema, la cirugía puede ser considerada como una opción. Esto depende de la causa del edema corneal y el nivel general de la paciente de forma física.

Después de la cirugía, los pacientes se les proporcionará instrucciones detalladas para reducir la recurrencia del edema, ya que la cirugía es un factor de riesgo conocido y temas como la inflamación y la infección también puede desarrollarse después de la cirugía, poniendo al paciente en riesgo de inflamación de la córnea. Es aconsejable para obtener instrucciones de cuidado postoperatorio antes de la cirugía, por lo que los pacientes pueden preparar y saber qué esperar cuando se termina la cirugía.