Queratocono

© University School of Medicine, Department of OphthalmologyFoto del ojo humano que muestra bulto cónico típico causado por queratocono

El queratocono es una condición médica que da lugar a cambios graduales en la visión y en la forma del ojo. Muy a menudo comienza en la adolescencia, esta enfermedad degenerativa se produce lentamente y puede que no en un primer momento de ser diagnosticada.

El diagnóstico es importante, sin embargo, ya que con el tiempo meras medidas correctoras, como el uso de lentes de contacto no pueden hacer lo suficiente para corregir la visión, y algunas personas con queratocono requieren trasplante de córnea.

Síntomas

Los síntomas más comunes de esta condición incluyen, como se ha mencionado, la miopía y la visión borrosa. Las personas también pueden tener problemas de visión nocturna, la ruptura de la córnea inundando el ojo con el exceso de líquido, y dolores de cabeza. Otro síntoma típico es que los ojos de muchas personas se vuelven sensibles a la luz.

Causas

Poco se sabe sobre las causas del queratocono. Algunas personas, como las personas con síndrome de Down tienen un mayor riesgo para esta condición. Sin embargo, otros pueden tener otras condiciones médicas y todavía conseguirlo. Ha habido cierta especulación de que las personas que habitualmente se frotan los ojos pueden estar en mayor riesgo, y el comportamiento del ojo-el roce de los niños deben ser desalentados.

Lo que ocurre con queratocono es que la córnea comienza a estirarse y obtener más delgado, y esto se traduce en el ojo que tiene una ligera protuberancia en frente, que tiene la forma de un cono. El cambio en la córnea y la forma de los resultados de los ojos en las diferencias en la forma en que el ojo percibe la luz, y la visión se vuelve borrosa, que se llama el astigmatismo. Las distancias se vuelven más difíciles de ver y miopía o miopía suele estar presente también.

Factores de riesgo

Los factores asociados con queratocono incluyen:

  • Genética (una persona puede heredar la tendencia a que la condición de uno de los padres)
  • Los traumatismos oculares (por ejemplo, de la extensa frotamiento de los ojos)
  • Enfermedades de los ojos, tales como retinitis pigmentosa, retinopatía del prematuro, queratoconjuncitivitis vernal
  • Otras enfermedades, como el síndrome de Down, la osteogénesis imperfecta, enfermedad de Addison, la amaurosis congénita de Leber, y el síndrome de Ehlers-Danlos

Diagnóstico

No es difícil de diagnosticar esta enfermedad de los ojos, pero a veces puede perderse en las primeras etapas. Si los síntomas anteriores en forma, las personas deben pedir optometristas u oftalmólogos de buscar esta afección, especialmente si los síntomas comienzan en la adolescencia. Otra cosa que la gente debe decirles a los médicos es que si hay otras personas en la familia con queratocono. Existe alguna evidencia de que la enfermedad puede ser hereditaria, aunque el patrón exacto de la herencia o la prevalencia no se conoce.

Tratamiento

Al principio, el queratocono se puede corregir con gafas o lentes de contacto blandas. Pero, conforme avanza la enfermedad, es posible que necesite usar lentes de contacto permeables al gas rígidas.

Para algunas personas, sin embargo, la córnea puede llegar a ser demasiado dañada y la visión puede verse afectada incluso con el uso de lentes. En estos casos, trasplante de córnea puede ser considerado para reemplazar las córneas adelgazadas y dañadas. Durante un trasplante de córnea, la córnea dañada se reemplaza con una córnea donada. Esta operación tiene éxito en aproximadamente nueve de cada 10 personas con queratocono avanzado. Incluso después de un trasplante, aún más probable necesitar gafas o lentes de contacto para ver con claridad.

Hay otros tratamientos bajo investigación, incluyendo colágeno de la reticulación, que es una manera de detener el adelgazamiento de la córnea. Este tratamiento puede o no puede llegar a ser estándar, y otras cirugías del ojo podría ser la preferida en un punto posterior. Cosas como LASIK no son preferidas, ya que tienden a no trabajar y no abordan el queratocono subyacente. Los pacientes que experimentan LASIK debe verificar que los problemas de visión no se derivan de esta enfermedad, porque si lo hacen, el procedimiento no es útil.