Epitelio corneal

El epitelio corneal se compone de tejido epitelial y abarca la parte frontal de la córnea. Actúa como una barrera para proteger la córnea, resistiendo el libre flujo de los fluidos de las lágrimas, y evita que las bacterias entren en el epitelio y el estroma corneal.

La córnea es la parte más delantera del ojo, la córnea y el epitelio es un estrato transparente, delgada que cubre el exterior de la córnea. Este estrato se compone generalmente de seis o siete capas de células, y es auto-renovación, con células que se desprenden de la capa más externa y se renuevan desde las capas más profundas a un ritmo muy rápido. El epitelio de la córnea es la parte del ojo que está más expuesta a las lesiones, y daños en el tejido epitelial puede conducir a problemas de visión, dolor, infección y otros problemas de los ojos. Las lesiones y la irritación pueden ocurrir como resultado de una variedad de factores tales como abrasiones, la deficiencia de vitamina A, trastornos oculares tales como úlceras de la córnea y erosión corneal recurrente, y ciertas complicaciones de la cirugía ocular con láser. El dolor y la molestia en el ojo pueden indicar daño al epitelio corneal, y se debe consultar a un profesional para el diagnóstico y tratamiento de cuidado de la vista.

No hay vasos sanguíneos en la córnea para llevar oxígeno o nutrientes necesarios para las células de la córnea o a las células en el epitelio de la córnea. En lugar de ello, estas células reciben su oxígeno del aire y sus nutrientes a partir de fibras nerviosas en el ojo, el fluido lagrimal, y de la sustancia líquida situada entre la córnea y la lente. El epitelio corneal se mantiene constantemente húmeda por el líquido lagrimal, y cualquier problema relacionado con la producción de lágrimas, como el síndrome de ojo seco o la exposición a aire muy seco, puede dar lugar a molestias.

Enfermedades del epitelio

Daño en el epitelio corneal puede ser el resultado de un trauma físico, causando una abrasión de la córnea, o por la inflamación o infección, causando úlceras de la córnea. Este tipo de daño a los ojos pueden provocar un trastorno ocular dolorosa llamada erosión corneal recurrente. Se produce cuando las células epiteliales no se adhieren adecuadamente a los tejidos de la córnea por debajo del epitelio. Las complicaciones de la cirugía LASIK, una forma de cirugía ocular con láser, también pueden dañar esta parte del ojo, causando una condición llamada crecimiento epitelial. Esta condición es rara, y sólo se produce cuando el procedimiento consiste en realizar un colgajo de la córnea para lograr la corrección de la visión.

La citología del epitelio corneal es el estudio científico de las células en esta parte del ojo. Parte de esta investigación se ha centrado en el ritmo acelerado de las células auto-renovación en el epitelio corneal, y en concreto a la existencia de epitelio corneal células madre . Los estudios científicos demuestran que el trasplante de estas células madre para pacientes que sufren de pérdida de la visión debido a diversos trastornos y lesiones en los ojos, se puede mejorar la visión y al menos temporalmente, la ceguera inversa.